Mutiara dari siput

Banyak yang mengenal mutiara dari jenis kerang mutiara yang umum dibudidaya, namun ternyata
masih banyak potensi mutiara yang bisa dihasilkan oleh moluska jenis lain termasuk jenis siput atau
gastropod. Potensi ini memang sangat besar! Sebut saja mutiara dari Strombus gigas atau Melo
melo dan dari jenis abalone, Haliotis iris yang terkenal di Selandia Baru. Jangan dulu bicara tentang
mutiara ‘paua’ (paua pearls) yang dihasilkan Haliotis iris karena mutiara ini sudah bisa dibudidayakan.
Kita bicara saja tentang siput Melo melo atau Strombus gigas (Queen conch) yang bisa menghasilkan
mutiara dengan harga selangit atau mutiara yang dihasilkan oleh begitu banyak anonymous siput.
Mengapa mereka hingga saat ini belum juga diupayakan pembudidayaannya? Alasannya sederhana,
siput tak sama dengan kerang bivalva. Siput memiliki lobang yang kecil sehingga sangat susah untuk
menyisipkan ‘sesuatu’ yang memancing terbentuknya mutiara seperti pada kerang bivalvia yang
umum dibudidaya untuk menghasilkan mutiara. Caranya?….

Inilah yang sementara dilakukan oleh
beberapa mahasiswa Ilmu Kelautan, Universitas Sam Ratulangi dalam menyelesaikan tugas akhir
mereka dengan berbagai percobaan agar suatu saat mutiara budidaya bisa dihasilkan siput.
Tantangannya ternyata bukan bagaimana memasukkan sesuatu lewat lobang yang sempit, tetapi
bagaimana memancing tubuh lunak gastropod keluar seperti pada gambar.

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp